top of page

Chausson

Ernest Chausson was de zoon van rijke ouders, relatief laat in hun leven geboren op 21 januari 1855. Ze waren tegen een rechtenstudie, maar vonden het niet erg dat hij muziek wilde studeren. In een brief aan zijn onofficiële 'meter', Mme de Rayssac, schreef hij:

"Sinds mijn jeugd heb ik geloofd dat ik muziek zou schrijven. Iedereen raadt me ertegen af. Dus probeer ik schilderen en literatuur; iedereen geeft me ander advies."

Begon zijn studie compositie op 25-jarige leeftijd aan het Conservatorium van Parijs in de klas van Massenet. Na een jaar studie diende hij voor de 'Prix de Rome' werk in dat hij niet ontving. Daarop verliet hij het conservatorium. Van 1882 tot 1883 zette hij zijn studie privé bij Franck voort. Hier leerde hij nauwkeurig en langzaam te werken, wat zijn hele leven zijn gebruikelijke manier van werken werd.

In een zeer interessante brief in 1886 aan een van zijn vrienden, Poujard, schreef hij het volgende over zijn gedachten over muziek:

'Je kent mijn afkeer van beschrijvende muziek. Tegelijkertijd voelde ik me niet in staat om pure muziek als Bach en Haydn te schrijven. Daarom moest ik iets anders zoeken. Ik heb het gevonden. Het valt alleen nog te bezien of ik de kracht in mij zal hebben om uit te drukken wat ik voel. Zolang ik er alleen maar aan denk, ben ik vol vertrouwen; alleen heb ik een potlood in mijn hand, ik voel me een heel klein jongetje.'

Ernest Chausson was tien jaar secretaris van de 'Société Nationale de Musique'. Dit belangrijke genootschap werd in 1871 opgericht door vele vooraanstaande Franse componisten, waaronder Fauré, Saint-Saens en Franck. Het doel van deze organisatie was het kiezen, promoten en ontwikkelen van de Franse muziek.

De typische stijl van Chaussons compositiestijl is een combinatie van laatromantische harmonieën zoals die van Franck en Wagner, een van de componisten die hij enorm bewonderde (maar ook beschouwde als een vloek voor zijn eigen compositiestijl, zoals we uit vele brieven die hij schreef). Dit type harmonisch gebruik wordt door Alfredo Casello ook wel 'ultrachromatisch diatonicisme' genoemd. Hiermee konden deze laatromantische componisten de harmonische kleuren uitbreiden met behoud van een stabiele tonaliteit.

De meeste werken van Chausson bestaan uit liederen en deze melodische kwaliteit is ook zichtbaar in zijn kamermuziek. In combinatie met dichte chromatiek, veel verschillende soorten modulaties en het gebruik van kerkmodi maakt zijn muziek eigenzinnig.

Het huis van Chausson was de thuisbasis van een ongelooflijke kunstcollectie. Het omvatte schilderijen van Corot, Courbet, Delacroix, Degas, Redon en anderen. Naast schilderijen had hij een uitgebreide bibliotheek met klassieke literatuur, poëzie en filosofische werken.

Aan het einde van zijn leven, dat tragisch eindigde door een fietsongeluk, werkte hij aan vele projecten, waaronder een viool-pianosonate.

bottom of page