top of page

Schumann

Robert Schumann, een van de grootste componisten die de romantische stijl heeft ontwikkeld, begon relatief laat met zijn composities voor viool en piano. Pas 5 jaar voor zijn dood, in 1851, probeerde hij deze nieuwe vorm en stijl voor deze instrumenten. In 1853, een jaar voor zijn zelfmoordpoging, schreef Schumann een voor het grote publiek relatief onbekend vioolconcert.

De invloeden van zijn baan in Düsseldorf, als dirigent van het Stedelijk Orkest en Koor, en de vriendschap met zijn violist-collega Joseph von Wasielewski hebben misschien iets te maken met het schrijven van de eerste vioolsonate. Deze violist was verbonden aan het Gewandhaus-orkest en was veel jonger dan Schumann zelf, 28 jaar. Schumann schreef de Marchenbilder Op.113 voor altviool voor Wasielewski, die ook de altviool wist te bespelen.

Voor de tweede sonate, die ook hij in 1851 schreef, werd opgedragen aan Ferdinand David. Sommige bronnen zeggen dat het stuk met hem in gedachten is geschreven, anderen vermelden dit niet. Beide werken zijn kort na elkaar geschreven en het is moeilijk te zeggen welke violist Schumann in gedachten had.

De baan als dirigent die Schumann aannam was niet altijd gemakkelijk voor hem. Hij componeerde minder dan hij wilde en werd volgens Clara en zichzelf soms niet gewaardeerd. Het is bekend dat ze Düsseldorf wilden verlaten omdat het publiek andere dingen wilde horen dan hij met het orkest had geprogrammeerd. Hij was een grote promotor van nieuwe muziek en de oude Italiaan; Frans of zelfs Mozart werden bijna nooit uitgevoerd.

Door de druk en de stress die het dure leven in Düsseldorf met zich meebracht, was het 'amateurkoor' zoals hij het noemde en het gebrek aan rust om te componeren een grote mentale belasting voor Robert Schumann. Hij was snel uitgeput en vooral in 1852/1853 ging zijn gezondheid snel achteruit. Het ging zo ver dat hij aanvallen kreeg:

'dat leek op milde beroertes, hij had geen kracht of uithoudingsvermogen, en het ergste van alles, hij leed aan auditieve hallucinaties waarin bepaalde tonen onophoudelijk klonken' (Nancy B. Reich "Clara Schumann, de kunstenaar en de vrouw" P.138).

De vioolsonates onderscheiden zich van de werken die tot dan toe voor viool- en pianowerken werden geschreven. Ze zijn minder briljant maar dramatischer dan het werk van Mendelssohn, dat echt in de stijl-Brilliante schreef. De stukken zitten vol prachtige melodieën in de langzame bewegingen, die ons herinneren aan de liedjes, en de gepassioneerde dramatische stijl in de snellere bewegingen waarvan zijn werken, vooral voor solo piano, zo bekend zijn. Aan de muziek kun je je zeker alle worstelingen voorstellen die hij had tijdens zijn verblijf in Düsseldorf.

Wat betreft de interesse van Schumann voor de viool, kunnen we kijken naar zijn fascinatie voor Nicolo Paganini die begon aan het begin van zijn carrière als componist. In zijn populaire pianowerk Carnaval  Op.9 nam hij een stuk op dat hij 'Paganini' noemde. Zijn op.3 voor solo piano zijn ook 'Etudes after capries of Paganini' en hij schreef ook een pianobegeleiding voor alle Caprices. Hij bleef tot het einde van zijn leven geïnteresseerd en geïnspireerd door de componist. Er is een brief aan Clara waarin hij vraagt om de partituur van de Paganini-grillen en leeg papier om zijn muzikale ideeën voor begeleidingen op te schrijven. Wanneer Clara (vanwege de zorgen van de stress die het componeren op zijn mentale toestand zou kunnen leggen) niet reageert op deze brief, schrijft Schumann een brief aan Johannes Brahms met het verzoek haar eraan te herinneren de partituur te brengen.

bottom of page